Les filtres en abaca remportent le premier prix du MADE BY PROJECT

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Les filtres en abaca remportent le premier prix du MADE BY PROJECT

Laure Jubert | 2021-12-21

Rejoignez-nous pour une conversation extraite du Standart Magazine n°24 avec Laure Jubert, experte Art of Coffee. 

 

MADE BY PROJECT est un concours international conçu pour rechercher les innovations de demain, et pour soutenir et promouvoir les inventions socialement responsables dans le domaine du café. L'édition 2021 a attiré un nombre impressionnant de 30 participants de haut niveau. Pouvez-vous nous parler de ceux qui se sont distingués ? 

Les candidatures couvraient un large éventail de domaines, notamment les applications téléphoniques et autres technologies susceptibles de révolutionner le fonctionnement de notre industrie. Nous avons également appris à connaître l'avenir de la consommation de café, étant donné que de nombreux projets abordaient la question de la réduction des produits à usage unique et du recyclage des déchets produits par l'infusion et la torréfaction. Dans l'ensemble, nous avons adoré les projets de tous les finalistes et nous prévoyons de les suivre de près (même si pour l'instant, nous devons les garder secrets !). 



Le lauréat 2021 est Arnaud Causse, qui travaille à la production de filtres en fibre d'abaca en collaboration avec un agriculteur en Équateur. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur ce projet ? 

Tout d'abord, il est important de préciser que cette innovation permettrait d'accroître la valeur et la durabilité tout au long de la chaîne de production. Lorsque l'on s'intéresse de près au monde des filtres à café, on se rend compte qu'il est très difficile d'obtenir des informations transparentes, notamment en ce qui concerne qui les produit et comment ! 

Ce qui nous a le plus impressionné dans le projet d'Arnaud, c'est son idée d'étendre aux producteurs d'abaca ce qui est déjà le cas pour le café de spécialité : des prix équitables, et des conditions de travail durables et justes. C'est aussi la première fois qu'un produit présenté dans notre catalogue Art of Coffee sera récolté et traité sur place dans un pays producteur de café, et surtout, cela permettrait à nos partenaires d'Amérique latine de commander des filtres et d'acheter du matériel plus facilement. Tout le monde a le droit d'utiliser les dernières innovations, pas seulement les pays du Nord. 

L'abaca est produit sur des sols qui ne se prêtent pas à d'autres types d'agriculture, et n'entre donc pas en concurrence avec les zones de culture alimentaire, ni n'empiète sur celles-ci. 

Arnaud s'intéresse à l'abaca depuis son premier voyage en Équateur en 1989. Il a observé de grandes plantations de bananiers qui ne produisaient pas de bananes parce qu'elles étaient utilisées pour la fabrication de la fibre, mais malgré cela, elles n'étaient pas devenues populaires au niveau international pour des raisons difficiles à comprendre, étant donné que la fibre d'abaca possède des propriétés extraordinaires. Elle est très longue, contrairement au coton, et très résistante, notamment à l'eau de mer, ce qui explique qu'elle ait été traditionnellement utilisée pour les cordages des bateaux. 

Aujourd'hui, les plantations d'abaca se trouvent principalement aux Philippines, en Équateur et au Costa Rica, mais plus de 90 % du marché mondial est détenu par deux entreprises seulement. Contrairement à l'industrie textile, qui a suscité beaucoup d'intérêt pour les conditions de travail des ouvriers, ce monopole signifie que la majorité des producteurs d'abaca travaillent dans des conditions extrêmement précaires, allant jusqu'à l'esclavage, en dehors du regard du public. 

Pourquoi l'abaca est-il meilleur que le papier pour les filtres ? 

L'abaca produit une cellulose de haute qualité qui n'a pas besoin d'être blanchie au chlore, ce qui permet d'obtenir un filtre presque blanc qui ne doit pas être soumis à un bain de chlore. L'idée du projet a d'abord émergé parmi les baristas, qui connaissent bien le sujet des filtres et ont tendance à préférer l'abaca au papier, qui a toujours un goût, surtout après le blanchiment au chlore. L'abaca, en revanche, est totalement neutre et n'ajoute aucun goût indésirable à votre extraction. 

Il est également beaucoup plus écologique de produire de l'abaca que du papier. L'abaca est produit sur des sols qui ne conviennent pas à d'autres types d'agriculture, et n'entre donc pas en concurrence avec les zones de culture alimentaire, ni n'empiète sur celles-ci. La plante abaca est plus durable que le papier car elle peut être récoltée plus souvent et lorsque vous coupez un bourgeon pour fabriquer de la fibre, deux autres poussent à sa place. Les arbres utilisés pour les filtres à papier poussent beaucoup plus lentement. 

L'idée de Causse est de s'associer à un producteur qui exploite une vingtaine d'hectares. Cette plantation est située au pied des Andes, à 500 m d'altitude, dans la zone côtière de l'Equateur, où s'accumulent les nuages du Pacifique. Elle se trouve à environ 50 km de la plantation de Causse à Las Tolas, qui se trouve du même côté des Andes mais à une altitude beaucoup plus élevée de 1800 m. Tous les employés de Causse sont entièrement assurés et reçoivent un salaire qui correspond aux meilleures pratiques internationales. Il assure également une traçabilité maximale afin que les amateurs puissent retracer la chaîne d'approvisionnement qui a amené les filtres en abaca jusqu'à leurs étagères, et puissent vérifier qu'aucune exploitation n'a eu lieu.  

Plusieurs exemples de filtres commercialisés par Causse ont été envoyés à une université en Équateur pour améliorer leur conception. Le gain du concours (5 000 euros) a été entièrement reversé à cette université pour permettre aux étudiants, ingénieurs et chercheurs de travailler sur ces filtres. L'analyse des échantillons est déjà en cours et il s'avère que même le filtre vendu comme "100% abaca" contient environ 4% de fibres cellulosiques "douces" de pin. Le projet va maintenant étudier comment les filtres en sont venus à inclure des fibres non abaca (ce n'était certainement pas pour réduire les coûts de fabrication). 

Nous allons fabriquer un filtre pour Chemex car leurs filtres sont simplement un disque qui ne nécessite pas de soudure, contrairement au filtre V60. Nous allons commencer avec cinq ou six prototypes pour effectuer une série de tests avec des baristas et sélectionner ainsi le filtre qui donne la meilleure extraction. Il est possible que plusieurs filtres en résultent, en fonction du type d'extraction, du café concerné et de la méthode de préparation employée. 


Quand le concours de 2022 aura-t-il lieu et comment les innovateurs du café peuvent-ils y participer ?  

Le concours aura lieu tous les deux ans. Le projet de M. Causse prendra probablement deux ans pour voir le jour, et toute l'équipe de Belco, composée d'experts en marketing, en vente et en contrôle de la qualité, l'aidera à chaque étape du processus. Nous espérons que dans 18 mois, nous serons en mesure de proposer à la vente le filtre en abaca d'Arnaud Causse dans notre catalogue, mais en attendant, vous pouvez consulter le site www.madebyproject.fr, et nous sommes impatients de voir les projets qui seront soumis au prochain concours MADE BY.  

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